Monday, 17 March 2014

Malaysia: Misteri Talbis Iblis...

Tatkala sebahagian tempat penghuninya memohon rahmat Allah, baik dalam isu MH370, jerebu, kemarau, dan segala ujian yang lain, sebahagian tempat yang lain memohon amarah Allah dengan penganjuran konsert yang begitu dahsyat bentuk maksiatnya. Barangkali, jika tiada kes kematian, maka saban tahun program mungkar sebegini akan berterusan tanpa ada 'gangguan'.

Simbol yang cukup dikenali?

Bila dibuat sedikit review mengenai Future Music Festival yang berlangsung dengan jayanya baru-baru ini, dapatannya cukup membimbangkan dan menyedihkan. Bukan sahaja para peserta yang rata-rata pakaian mereka yang mengaibkan, bahkan dengan pergaulan lelaki dan perempuan dari pelbagai negara termasuk Barat, dalam aktiviti-aktiviti maksiat. Bayaran ratusan ringgit pada mereka cukup berbaloi dengan sajian dengan artis-artis rap dan pop dari Barat. 


Apa yang lebih menggerunkan, sebahagian dalam kalangan mereka artis tersebut bukanlah yang 'biasa-biasa', kerana sebahagian besarnya adalah daripada penyembah illuminati, samada secara sedar atau tidak. Waima sejauhmana dalam kalangan kita hendak menafikan kewujudan 'mereka', hakikatnya adalah mustahil. (Cubalah ambil masa sedikit dengan membuat kajian mendalam mengenai setiap latar belakang kumpulan ini. Bahkan kebanyakan bentuk hiburan seperti K-Pop, Justin Bieber, Lady Gaga, Rihana, dan artis Barat yang lain dilihat mengandungi unsur yang sama. Maka tidak hairanlah jika ramai yang seolah-olah 'disihir' dengan lalu-lagu mereka. Hakikat yang perlu disedari, ia hanyalah sebahagian dari senjata mereka dalam memusnahkan tamadun manusia)

Konsert 'amal'?

Bahkan sejak dahulu Nabi telah mengajarkan umatnya supaya sentiaa membaca doa meminta perlidungan daripada fitnah mereka. Signifikannya, jika Nabi sebut tugas dajal itu menyesatkan manusia, maka demikianlah apa yang dibawa mereka dalam menyesatkan anak-anak muda pada hari ini. Justeru, anak-anak muda ditawar dengan keseronokan dan hiburan tanpa ada batasnya.


Mengimbaui beberapa bulan pengalaman di UK menyedarkan saya tentang banyak perkara. Di sana salah satu yang menjadi ancaman kepada masyarakat beragama adalah Sekularis-Humanist atau boleh dianggap sebagai atheist. Golongan inilah yang menyebarkan fahaman menolak kewujudan Tuhan. (Fahaman mereka dapat disoroti dengan baik menerusi penglibatan dalam group diskusi mereka)

Pada mereka memadailah akal sebagai penentu kepada segala tindakan samada baik atau buruk. Justeru, golongan ini bebas untuk memperlekehkan mana-mana ajaran agama (khususnya Kristian, kerana pada mereka Islam itu sudah terlalu banyak dipropagandakan) yang dilihat tidak relevan dan bercanggah dengan teori-teori sains. 

Implikasinya cukup besar. Apabila masyarakat tiada 'ikatan' dengan sebarang agama (walaupun agama itu dianggap menyeleweng), maka hidup mereka tidak ubah dari seperti seekor haiwan yang sekadar hidup untuk mencari makan, pergi/pulang kerja, dan akhirnya tua dan mati. Hendak 'mengawan' bebas bila-bila masa, selagi mana ia dipersetujui oleh kedua-dua pihak.


Lantaran jauhnya mereka dari matlamat hidup yang digariskan oleh agama, mereka mencari alternatif untuk mengisi kekosongan hidup mereka. Antaranya termasuklah dengan membuat pelbagai filem hollywood untuk ditonton di pawagam pada hari minggu, penganjuran konsert-konsert gig yang besar, penyediaan kelab-kelab malam yang menawarkan £ 1.00 untuk minuman arak sepanjang malam beserta layanan GROs, aktiviti seks bebas dan luar tabii, dan sejumlah kenistaan yang lain. Di atasnya tidak lain dan tidak bukan ditaja oleh pendamba Illuminati atau pemuja syaitan itu sendiri. Lebih malang, mereka berjaya meluaskan 'jajahan' mereka ke negara ini, menerusi aktiviti-aktiviti yang hampir sama modus operandinya.

Sememangnya tidak wajar 100% untuk kita menyalahkan anak-anak muda ini semata-mata, kerana jiwa mereka kosong. Lantaran kurangnya ilmu dan bimbingan pihak sepatutnya menyebabkan mereka terjerumus ke lembah kegelapan sedemikian. Solusinya tidak lain bukan sahaja sekadar melengkapi konsep beragama, bahkan menepati kebenaran ajaran agama yang dibawa yang tidak lain dan tidak bukan adalah Islam. 


Mungkin di sini, kita sebagai mad'uw masih gagal menjelas dan meyakinkan kepada mereka akan hakikat kebenaran agama ini. Ketidak sempurnaan dalam ajaran agama yang pernah mereka anuti (khususnya Kristian), menyebabkan mereka khilaf dan memukul rata semua agama adalah sama konsepnya walhal ia jauh dari apa yang disangkakan.

Usah menunding kepada makar syaitan untuk menjahanamkan umat manusia kerana memang demikian adalah tugas mereka, sebaliknya tundinglah kepada diri kita jika sehingga saat ini yang masih belum melakukan sesuatu untuk menyelamatkan mereka dari tipu dayanya.

Saya akhiri entri ini dengan sebuah nukilan dari seorang sahabat yang cukup baik untuk direnungkan..

***

Kadang kadang aku pelik...
Engkau berusrah, bercerita tentang keluasan rahmat tuhan .
Tetapi engkau sendiri pandang hina pada mereka yang tidak se-level iman dengan engkau, sama jua seperti engkau memperkecilkan keluasan tersebut .

Kadang kadang aku pelik...
Engkau berkhutbah, bercerita tentang betapa besarnya besarnya pahala memberi salam/senyum,
Tetapi engkau sendiri yang jalan buat buat tak nampak makhluk berjalan di hadapan,
Ohh lupa, mungkin mereka tak deserve langsung doa dari engkau .

Kadang kadang aku pelik...
Engkau mengatakan kita harus mencari rakan yang baik agamanya , siap hadis minyak wangi dan tukang besi engkau tuturkan,
Tetapi engkau ingat dakwah itu hanya eksklusif pada ikhwat berkopiah dan akhwat tudung 60 
Kalau begitu, engkau tidak layak complain tentang kurangnya biah solehah 

Kadang kadang aku pelik...
Engkau bahkan lebih maju dalam ilmu agama , tetapi engkau ibarat lupa tentang pengajaran surah as saff .
Ahh . tak perlu aku cerita . Engkau pasti lebih arif . sentiasa .
Hmm . Engkau tak rasa engkau ni bajet bagus ke ?

Engkau keluar dari kawasan kurang islamik . 
Dakwah ia bukan jajahan iman engkau . 
Tapi engkau sendiri bengang bila maksiat itu berleluasa . Ibarat dakwah itu ikut definisi suka suka engkau sahaja .
Cukuplah wahai Daie . Rahmat Allah itu luas . Noktah .
Jangan berlagak menjadi pencetak tuhan . 

Dimana ada akhlak . Disitu adanya Islam . Jangan perkecilkan hijrah seseorang . You have never been in their shoes . So shut up . Jangan ingat islam tu milik engkau sahaja 

La taqnatu mirrahmatillah...

***

Wallahu'alam..

Sunday, 9 March 2014

Lafaz Sakarat


Manusia itu apabila mereka terlalu disibukkan dengan urusan keduniaan kadang-kadang terlupa yang Malaikat maut sentiasa mengintai mereka dari masa ke semasa. Tidak seperti fitrah manusia yang perlukan masa untuk berehat, Malaikat maut sentiasa bekerja setiap masa, selagi mana adanya perintah mencabut nyawa di kerahkan kepada mereka. Ia tidak mengambil kira manusia itu bersedia atau belum, jika dalam suratan takdir sudah mencatatkan sedemikian, maka berlangsung-lah proses yang dinamakan sebagai KEMATIAN! Itulah yang memutuskan segala-galanya baik cita-cita, harapan untuk direalisasikan ketika hidup..


***

أكثروا ذكر هَاذِمِ اللَّذَّاتِ فإنه ما ذكره أحد فى ضيق من العيش إلا وسعه عليه ولا فى سعة إلا ضيقه عليه 

“Perbanyaklah banyak mengingati pemutus kelazatan (iaitu kematian) kerana jika seseorang mengingatinya ketika kehidupannya sempit, maka dia akan merasa lapang dan jika seseorang mengingatnya ketika kehiupannya lapang, maka ia tidak akan tertipu dengan dunia (sehingga lalai akan akhirat).” (HR. Ibnu Hibban dan al Baihaqi).

***

Andainya jika kita sedang sibuk menumpukan pada penulisan tesis dan projek penyelidikan akan meninggalkan tesisnya. Barangkali penyelia kita akan berhenti untuk menyemak hasil kerja yang dilakukan kerana pemiliknya sudah tiada. Kebarangkalian untuk pihak lain menyambung hasil kerja kita cukup mustahil, bahkan mungkin ia diabaikan begitu sahaja. Adapun projek penyelidikan yang dilakukan akan diambil oleh para penyelidik lain untuk dibuat kesimpulan dan penutup. Hasrat untuk bergraduasi atau GOT yang dikejar terpaksa dilupakan kerana ketika itu kita akan lebih risau samada berjaya atau tidak untuk 'bergraduasi' dari UAB (Universiti Alam Barzakh)…


Andainya jika kita sudah berkerjaya, maka segala pangkat, tugasan dan seumpamanya kita tinggalkan. Tempat kita pula telah diambil alih oleh pihak lain untuk diteruskan. Tiada lagi gelaran Profesor, Dr, Ir dan 1001 gelaran yang di bawa. Kereta yang dibeli akan dipulangkan ke bank untuk dilelongkan, dan demikian juga rumah yang disewa. Pakaian kita yang mahal-mahal semuanya diserahkan kepada orang lain dan tiada satu pun harta yang kita bawa. Secebis kain kafan dan kapas penyumbat hidung dan telinga yang menemani itu pun hanya dalam beberapa minggu dapat bertahan kerana setelah itu ia reput dimamah tanah.

Andainya jika kita bercita-cita untuk mendirikan rumah tangga, dengan KEMATIAN segalanya akan terhenti. Segala persiapan yang kita lakukan akan berlalu meninggalkan, termasuklah pasangan yang diidamkan. Sejumlah wang simpanan untuk hantaran dan kenduri kita mula diambil oleh waris keluarganya untuk dimanfaatkan kepada perkara yang lain. Bahkan calon pasangan kita sudah melupakan kita yang tengah disoal mungkar dan nankir. Kerana bagi yang hidup, kehidupan baru perlu diteruskan. Justeru, dipilih pasangan baru dalam hidupnya sekali gus terpadamlah memori kita dari kehidupan mereka.


Andainya jika kita sudah berumah tangga, maka isteri kita akan mendapat pangkat janda sementara anak-anak kita akan bergelar yatim. Walaupun sayang tahap mana pun, hanya setahun sekali pusara kita diziarahi. Itu pun pada raya pertama. Sementara hari lain mereka meneruskan kehidupan seperti sedia kala seadanya.

Andainya kita seorang wakil rakyat, maka kawasan dun dan parlimen yang dimenangi sebelum ini akan dikosongkan kerusinya oleh pihak SPR. Maka proses pemilihan baru akan bermula dalam tempoh 60 hari selepas itu. Setelah terlantiknya orang lain, maka terpadamlah nama kita untuk menjadi wakil kepada rakyat dalam menguruskan hal ehwal mereka. Projek-projek bernilai ratusan juta akan diambil alih oleh pihak lain. Aset milik kerajaan yang dipinjamkan untuk kegunaan, baik kereta atau kediaman rasmi akan dipulangkan dan diserahkan kepada orang lain.


***


KEMATIAN

Itulah penutup kepada segala kenikmatan di dunia. Ironinya kehidupan kita sentiasa berada dalam lingkungan kematian. Mungkin minggu lepas kita mendengar berita pensyarah kita meninggal. Kelmarin saudara kita. Semalam salah seorang rakan kita.


Bahkan di luar sana, hampir saban hari, kita mendengar berita kematian saudara se-Islam kita khususnya di Palestin dan Syria. Pengeboman dan serangan jet tidak pernah sunyi dari dilangsungkan di Yaman, Pakistan, Lubnan, dan Iraq. Pendek kata, kematian itu sentiasa hampir di sekeliling kita walaupun nafsu kita cuba untuk mengaburinya. Siapa tahu esok lusa atau adalah giliran kita. Cepat atau lambat, suka atau benci, bersedia atau tidak, kita pasti akan melaluinya.


كُلُّ نَفْسٍ ذَآئِقَةُ الْمَوْتِ وَإِنَّمَا تُوَفَّوْنَ أُجُورَكُمْ يَوْمَ الْقِيَامَةِ فَمَن زُحْزِحَ عَنِ النَّارِ وَأُدْخِلَ الْجَنَّةَ فَقَدْ فَازَ وَما الْحَيَاةُ الدُّنْيَا إِلاَّ مَتَاعُ الْغُرُورِ

“Tiap-tiap yang berjiwa akan merasakan mati. Dan sesungguhnya pada hari kiamat sajalah disempurnakan pahalamu. Barangsiapa dijauhkan dari Neraka dan dimasukkan ke dalam Surga, maka sungguh ia telah beruntung. Kehidupan dunia itu tidak lain hanyalah kesenangan yang memperdaya.” (QS. Āli `Īmrān 3: 185)

Jika sebelum ini kita banyak bercakap tentang 'memaknai kehidupan', maka seharusnya kita juga perlu banyak bercakap tentang 'memaknai kematian'. Antaranya dengan berusaha untuk menjadikan kematian kita dalam sebaik-baik cara, tanpa dinafikan ia tertakluk pada kehendak qada' dan qadar Allah. Allah beri pilihan dan jalan, untuk kita berusaha memilihnya samada dengan kemuliaan atau kehinaan.

Syahid | Semulia-mulia kematian

Untungnya jika kematian kita jika dapat menimbulkan rasa kehilangan dan kesedihan ramai pihak atas kebaikan yang dilakukan ketika hidup. Kebaikan kita dikenang walaupun sudah bertahun lamanya kita meninggalkan mereka. Malangnya apabila ramai pihak bergembira (bahkan syukur) atas kematian kita banyak menyusahkan mereka dan langsung tidak memberi manfaat kepada mana-mana pihak. Bahkan kematiannya selalu disebut ramai pihak untuk diambil iktibar atas kejahatan yang dilakukan. 

Akhir kalam, berbaki usia dan kesempatan yang ada sama-samalah kita bersedia untuk menjadikan saat kematian kita bermakna…

 ***

video

P/s: Lagu tema dari filem Sang Kiyai (tonton di sini  untuk menghayati lebih mendalam)

Monday, 3 March 2014

Why Britons Turn To Islam?

“At a time when personal freedom, over-sexualisation and moral liberalism have taken over and broken down Britain’s moral compass, more people find solace in Islam’s compassionate but yet clear guidelines,”  - Annie Simpson 

***

LONDON – While Christianity remains an integral part of Britain’s religious history, Islam has become a strong contender over the past decade, with reversions registering in their thousands year after another.

“At a time when personal freedom, over-sexualisation and moral liberalism have taken over and broken down Britain’s moral compass, more people find solace in Islam’s compassionate but yet clear guidelines,” Annie Simpson, who holds a Phd in comparative religious studies and philosophy, told OnIslam.net.

“As society becomes more permissive and on many levels more morally pervert, individuals yearn to re-centre their lives around God.


“Islam offers people much more than just a belief in God, for many it becomes the matrix upon which, and around which, they can exist and make sense of the world … From chaos to order,” she added.

According to government data, UK Muslims made out about 2.7% of the population in 2011.

Conversions to Islam are better understood as the manifestations of people’s desire for spiritual guidance.

In a study conducted by Faith Matters in 2011, the organization found that, “Converts do not represent a devious fifth column determined to undermine the Western way of life. This is a group of normal people united in their adherence to a religion which they, for the most part, see as perfectly compatible with Western life.”

In Brighton for example (East Sussex), Al Medina Mosque has had to build two additional floors to its original building, as well as organize a dual Friday prayer rotation, whereby worshippers are given the possibility to attend an early or later prayer.

The expansion of the mosque was a result of a huge growth in the number of Muslims over the past decade, after Brighton’s Muslim population increased for more than quadruple.

Hussein Ali Al Bogheti, an Islamic scholar from Yemen, who came to the UK back in the late 1990s explained that Islam’s clear sets of rules, the integrity of its message and the clarity of its teachings made it most appealing to Britain’s disengaged youth.


“Islam offers answers and solace. Truth is a powerful thing; it resonates in one’ soul and transforms the mind,” he told OnIslam.net.

“Conversions have always been the driving force of Islam in the sense that its light will continue to overcome the shadows. While lies and deceit can find many forms, truth is only with God.”

Happiness At Last

Lisa Hamilton, a civil engineer from Bournemouth, explained how, following a holiday in Tunisia, she and her husband chose to embrace Islam as their religion.

“Born into a regular British setting from atheist parents, my childhood and transition into adulthood was uneventful,” she told OnIslam.net.

“Two years ago I decided to visit Tunisia with a friend … suck in the culture and history. As part of our package a guide took us to the city of Keirouan, an important religious centre of the Islamic world we were told and home to a magnificent Mosque.”

Arriving the Keirouan, Hamilton had the first chance to hear the Adhan (call to prayer), and the spiritual call changed her life altogether.

“I remember arriving in Keirouan quite late in the afternoon. We only got settled in our hotel room when out of the quietness of the early evening I heard Adhan (prayer call),” she recalled.

“In the stillness of that moment, this sound, this chant just seemed to fill the air, making everything else recede … to this day I don’t think I ever heard anything quite so beautiful than this Imam’s call for the prayer. And even though at the time I had no idea what words were being called out, my heart understood their beauty.”

“The following day I found myself in Keirouan mosque, admiring its architecture, the magnificence of Islamic carvings and drawings.”

Admiring the Islamic culture and beauty, Hamilton decided to study Islam after returning to Britain.

“Right there and then I knew that Islam held too much beauty and organic truth for me to ignore.

“As soon as I returned to the UK I began to research and study Islam. I poured over the Qur’an every night for months on end, wanting to reconcile my heart with my mind.”


Finding Islam, she found happiness and peace of mind she had for many years longed for.

“Faith is a funny thing … it requires little convincing. While my heart believed, my mind had still to process my new understanding of the world,” Hamilton told OnIslam.net.

“Islam put everything, every aspect of my life under a new light … sometimes not a kind light I might say. But nevertheless, it gave me a strength and peace of mind I don’t think was possible.

“I’m a fully convert Muslim now and I’ve never been happier. And yes if some people have been funny about my conversion, my close family understands that Islam is an inherent part of me now. It defines me, carries me and guides me.”

Source: Onislam

Thursday, 27 February 2014

Leicester: Sebuah Travelog Akademia

Bismillah.

Tanggal 27 Februari 2014. Dua peristiwa penting yang berlaku. Salah satunya, genap sebulan saya meninggalkan bumi UK. Misi independent selama 101 hari pada mulanya dilihat mustahil, namun perancangan Allah untuk menjadikannya realiti. Berkat doa ramai pihak. Syukur Alhamdulillah, berakhirnya misi tersebut dengan suatu yang dikenang sehingga ke akhir hayat. Jujurnya, agak berat untuk menulis di sini, kerana hasrat awal biarlah ia dihasilkan dalam bentuk akademik. Dengan erti kata yang lain, tidak timbul soal perkongsian pengalaman peribadi sepanjang berada di sana. 


Namun untuk tidak menghampakan hasrat sebahagian sahabat, mungkin boleh dikongsikan sedikit pengalaman secara umum. Pendekatan kali ini agak berbeza, kerana terdapat sejumlah perkataan yang dikekalkan dalam bahasa asal ia dihasilkan. Harapan penulis mudah-mudahan ada manfaatnya khususnya dalam memotivasikan diri pembaca untuk membina karier akademik yang lebih baik lagi. Sekian untuk mukadimah.



Dunia Barat: Antara Penawar dan Racun

Western atau Barat. Istilah yang terangkum padanya pelbagai konotasi, ironinya sedikit yang positif dan banyak yang negatif. Sama ada persepsi atau assumsi, itulah realitinya menurut kebanyakan, termasuklah yang menulis sebelum menjejakkan kaki ke sini. Namun, persepsi itu berjaya di ubah apabila proses pemikiran beralih dari satu tahap ke tahap yang lebih matang. Boleh jadi hasil dari 'menebas semak samun' dalam dunia akademik. Suka untuk ditekankan, waima di mana-mana pun, ada sahaja positif dan negatif. Pelajar lepasan Timur tengah, belum tentu dapat menjamin dia balik membawa watak Nabi Musa dan belum tentu dia pulang membawa watak fir'aun. Demikian juga di benua Eropah. 

Di sini terpulang pada sejauh mana kita dapat memanfaatkan aspek yang positif itu menerusi ruang dan peluang yang ada. Pendek kata, positif atau negatif ia bergantung pada cara kita berfikir. Untuk itu, biarlah ia dipandu dengan wahyu. Jika kita melihat sesuatu itu dengan menghukum terlebih dahulu atau membina pelbagai persepsi yang negatif, maka awal-awal lagi sudah terhijab segala unsur-unsur positif. Umpamanya dapat kita soroti menerusi sejumlah pejuang Islam yang dibuang ke benua Eropah semata-mata untuk melenyapkan pengaruh mereka dari masyarakat. Apa yang berlaku, sebaliknya. Bukan sahaja mereka tidak terkesan dengan suasana di sana, bahkan mereka menjadi semakin kuat dan lebih advance dalam menguasai pelbagai bidang ilmu pengetahuan. Di sanalah mereka semakin kuat mengorak langkah untuk memberi ketumbukan yang dahsyat kepada masyarakat. 

الْحِكْمَةُ ضَالَّةُ الْمُؤْمِنِ فَحَيْثُ وَجَدَهَا فَهُوَ أَحَقُّ بِهَا

“ Kebijaksanaan (al-Hikmah) itu adalah barang tinggalan milik orang beriman, di mana sahaja mereka menjumpainya maka mereka lebih berhak ke atasnya” (HR. Tirmidhi dan Ibn Majah)


Suasana di Markfield

Ketibaan penulis pada 18 Oktober tahun lalu, disambut oleh autumn (selama seminggu), manakala sepanjang fasa ditemani oleh winter. Seperti mana yang dijangkakan, ada beberapa 'kelebihan' dalam winter jika berada di negara-negara Eropah. Antara yang utamanya, suhu pada siangnya (paling tinggi) sekitar 5 - 8 Celsius berjaya membuatkan masyarakat untuk berpakaian dengan lebih sopan dan tertutup rapi. 


Pendek kata, terpeliharalah sedikit pandangan semasa turun ke kajian lapangan. Bahkan pada waktu malam, agak jarang untuk berjumpa orang berkeliaran di sekitar bandar kerana suhunya mampu mencecah sehingga -2. Kekuatannya sudah cukup untuk menutup segenap permukaan yang terdedah seperti rumput dan jalan dengan ais. Serta merta memori melayang ke bumi Syria dan di Palestin sedang diuji. Tidak dapat dibayangkan bagaimana mereka mengharungi musim sejuk dan salji di khemah-khemah pelarian dalam keadaan sedemikian. Hendak bercakap soal heater, jauh sekali.

Before

Then (Frozen field)

Islamic Foundation & Khazanah Ilmu

Di small town ini terletaknya Islamic Foundation, sebuah yayasan yang menaungi The Markfield Institut of Higher Education (MiHE), tempat di mana penulis dijemput sebagai Academic Visitor. Biah Islam di sini agak kuat. Mana tidaknya apabila pemakaian sebahagian pelajarnya cukup sarat dengan tradisi Islamnya, waima yang Muslimin dengan kuorta, jubah dan serbannya sementara Muslimah setia dengan hijab dan niqabnya. 


Dalam kalangan pelajar tempatan di sini kebanyakannya dari lepasan Darul Uloom [Kolej Swasta Milik Komuniti Muslim], selain dari beberapa Institusi pengajian yang lain termasuk di sekitar Birmingham. Pertuturan mereka dalam slanga Britain kadang-kadang fasihnya melebihkan Briton sendiri. Mungkin suasana persekitaran mereka membesar membantu mereka untuk menjadi warga Britain yang sejati, walaupun kebanyakannya berasal dari benua India, Pakistan atau kacukan Britain.


Di Markfield, banyak ilmu dan pengalaman baru diterokai, khususnya melibatkan jurusan yang diceburi. Dua tahun pengalaman 'ditarbiyyah' dalam dunia penyelidikan di UKM banyak membantu. Ibarat 'dirasuk' oleh semangat baru, sejumlah karya sejarah berkaitan hubungan Islam dan Barat mula mengambil tempat di hati. 



Bilik 'pertapaan' selain perpustakaan

Di sini banyak khazanah berharga. Apa yang pasti, sebahagian besarnya tidak mudah diperoleh di mana-mana termasuk kampus-kampus utama di tanah air. Barangkali ia adalah hasil usaha penyelidik mereka sejak dahulu dalam mengumpul sebanyak mungkin bahan-bahan kajian, lebih-lebih lagi daripada negara yang dijajah. 



Hakikat yang perlu disedari, negara-negara kuasa besar tidak akan semberono menjajah mana-mana negara, melainkan selepas berpuluh tahun penyelidikan dilakukan ke atas negara tersebut dalam segenap aspek. Ia termasuklah mengenai pergerakan Islam dan sejumlah tokohnya. Justeru karya tokoh mujaddid dan revolusioner seperti al-Banna, Fathi Yakan, al-Maududi, Kalim Siddiqui, Imam Khomeini, dan Ali Syariati mudah diperoleh di sini. 

Lagenda Ilmuwan Islam Dunia Barat

Sebelum ini, penulis agak kerap terjumpa beberapa tulisan yang memukul rata sejumlah tokoh pemikiran Islam di Barat dengan pelbagai ideologi negatif khususnya mereka adalah agen kepada pluralisme, sekularisme, liberalisme dan pelbagai ism-ism yang lain. Tanpa menafikan ada sebahagian yang membawa idealism sedemikian, penulis merasakan kurang adil rasanya jika hendak dipukul rata kepada semua. Lebih-lebih lagi bagi mereka yang banyak memberi sumbangan kepada perkembangan Islam di Eropah. Ada baiknya sebelum memberi label, difahami dahulu waqi' di sana. 



Sebelum melangkah lebih jauh, ada baiknya kita menyedari bahawa Muslim di Eropah adalah dalam golongan minoriti, vice versa di Timur Tengah. Justeru, sebagai golongan yang diberikan akal yang waras, kita sepatutnya bukan sahaja melihat kepada bentuk pemikiran yang dipersembahkan, tetapi juga kepada faktor yang menyebabkan mereka berfikiran sedemikian. Apa yang nyata, hal inilah yang jarang dikuasai oleh ramai pihak, kerana rata-ratanya lebih 'perasan' dengan bentuk pemikiran sendiri sementara pemikiran selain daripadanya terlebih dahului dihukum menyeleweng sehingga ada yang dihalalkan darah mereka. Atau dengan kata lainnya;

"We have to be concern and critical about what are the real issue and how it happens. Please, don’t think with our own perspective (especially ‘syok sendiri’) followed by some prejudice, stigmatise, because sometimes the real fact still far from what we are thinking."

Antara pencerahan lainnya,

"Briefly, the Western Muslim Scholar, their origin not from Western country, but they migrated there for some reason. This entire Western contemporary Muslim scholar played big role in term to re-contracture Muslim thought towards other religious. With a lot of knowledge in many religious, they use their expert to build a huge bridge in order to connect each religious people within this diversity. For instance, in Europe most of the people don’t have a religion indeed they want to be so. This phenomenon was a challenge to religious people not just for Muslim nor Christian but also to other faith. What will happen to the future if each religious leader and people keep fighting each other for some uncommon issue that has been discuss for many years (also in many centuries). Hence, they join together as a religious community in order to show, the only effective solution for mankind problems is back to the religion (Muslim stress Islam as its suppose to). Another thing is, they also provide some service to the communities for their own goodness."

Dari sini, nama-nama ilmuwan Islam seperti Ismail Raji al-Faruqi, Mahmoud Ayyoub, Tariq Ramadhan, Syaikh Hamza Yusuf dan sejumlah tokoh ilmuwan Islam di Barat mula menjadi perhatian penulis untuk diperhalusi pemikiran mereka. Kebanyakan teori dan gagasan yang mereka bina berkait rapat dengan konteks maslahah di sana. Sehinggakan ada yang bercadang untuk membina sebuah manhaj fiqh versi Eropah untuk dijadikan sebagai rujukan utama masyarakat di sana.


Dia Sang Murabbi

Suatu yang cukup berharga apabila berpeluang untuk mengikuti kelas dan diselia oleh Dr. Ataullah Siddiqui. Orangnya cukup kritis dan sarat dengan tradisi ilmu, seolah-olah ensiklopedia Islam-Barat yang bergerak. Tarikh-tarikh tertentu diingat dengan baik setiap kali mengaitkan sesuatu peristiwa penting. Suatu yang penulis cukup kagum dengan beliau adalah soal prinsip sebagai ahli akademik. Pernah ketika penulis menulis sebuah artikel dan namanya dipautkan sekali atas kapasitinya sebagai penyelia. Bila dihantar untuk disemak, beliau terus memadam namanya. Berbeza dengan sesetengah ahli akademik yang ada kalanya langsung tidak menyumbang, tidak segan silu untuk menumpang nama. Alasan Dr. Ataullah kepada penulis: 

"You wrote this article, not me. Then you are the person who should be on this article. I just help you as my job to supervise you". 

Dari sudut keperibadian, dia seorang yang cukup humble dan seorang yang jaga solat berjemaah. Sekalipun waktu Subuh yang terpaksa meredah meredah suhu serendah 3 Celsius, sementara penghuni lain terperangkap dalam selimut. 

Penulis bersama penyelia, Dr Ataullah

Sepanjang mengikuti kelas Dr. Ataullah Siddiqui, banyak maklumat dan idea baru disampaikan. Sering kali dalam kuliahnya ditekankan tentang perlunya umat Islam bersedia untuk menghadapi future challenge yang lebih besar. Pernah dalam satu kuliah beliau yang membuat penulis terfikir panjang:

“Have we realize, there are a lot of orientalis from Western (especially Christian) have done their PhD in Islamic Studies in order to face with the Muslims. As significant with colonialism activities, we should know that; they never invade other country with their bare hand, except after study and [have done] a lot of research about the country, especially Muslim country. They know everything about those targeted countries such as their culture, environment, religion population, internal and external issues, and so on. They even can think as well as a real Muslims Scholar. No wonder, they know a lot of problem and essentials things in Islamic teaching. But how many people from our side can do the same thing as they are? How prepared we are to face with this real challenge?” 



Beruntungnya Sang Ghuraba'

Saban hari, khususnya pada bulan November, penulis berulang alik dari kampus ke Leicester untuk tujuan kajian lapangan. Perjalanan untuk ke bus stop memakan masa sekitar 15 minit, manakala perjalanan bas ke bandar sekitar 20 minit. Di sini timing-nya cukup tepat. Jika 10.50 bas dijadualkan tiba, maka waktu itulah bas itu akan tiba. Tidak menunggu penumpang penuh baru hendak bergerak. Pernah penulis ditinggalkan begitu sahaja walaupun jarak untuk sampai ke bas tersebut hanya mengambil masa kurang dari 10 saat. Ternyata kelajuan berlari masih belum cukup untuk mengejar bas. Dengan kata lain, tunggu la trip yang seterusnya.

 Misi bermula



Suasana di Leicester, sedikit berbeza dari Markfield yang lebih dominan dengan masyarakat tempatan. Di Leicester, realiti multicultural dan multi-religious lebih signifikan. Bahkan, pernah ia ditanggapi sebagai duplicate city; samada Islamabad Pakistan, atau Gujarat India lantaran besarnya populasi orang Asia di sini. Sungguh pun demikian, jumlahnya masih belum dapat menyaingi jumlah penduduk asal.



Di sini juga, setiap komuniti ada kawasan yang khusus yang didiami, umpamanya komuniti Muslim ramai di Evington berbanding kawasan-kawasan lain. Maka jangan hairan jika sampai di Evington anda terasa seolah-olah berada di negara Arab. Pemakaian Abaya, Cadur, Niqab, Jubah, cukup istiqamah dipraktikkan dalam kalangan Muslim di Leicester. 



Bahkan, golongan Muslimah bebas bergerak, bukan sekadar boleh memandu tetapi juga boleh bekerja mencari rezeki untuk keluarga. Kelas-kelas pengajian agama di masjid juga aktif dihadiri oleh masyarakat setempat khususnya dalam kalangan Muslimah. Selain itu, ada sebahagian masjid yang menjadi pusat pendidikan awal ala-ala PASTI boleh ditemui di sekitar Evington. Di sini, kemudahan untuk komuniti Muslim adalah pada tahap yang baik, baik dari sudut kemudahan untuk mendapatkan makanan halal, atau tempat untuk bersolat. Hatta di pasar raya terbesar di Leicester, Highcross juga menyediakan 'surau' untuk komuniti agama di sini. 

 'Surau' di Highcross yang menjadi tempat persinggahan

Keberadaan komuniti Muslim di sini dengan jumlah yang meningkat memberi impak kepada pertumbuhan masjid. Boleh dikatakan, dalam jarak sekitar 100-200 meter, ada sahaja masjid. Satu sudut dilihat bagus kerana menunjukkan seolah-olah pertumbuhan Islam di sini pada tahap memberangsangkan. Satu sudut yang lain, ia tidak lebih dari taasub pada fahaman masing-masing. Mana tidaknya, setiap masjid tersebut ada pembawaan mazhab yang tersendiri. Walaupun dominannya adalah dari Mazhab Hanafi, bagi mereka dari Salafi, Somali, atau Bosnia yang menolak untuk berimamkan Imam yang bermazhab Hanafi, akan membina sebuah lagi masjid versi masing-masing.

 Salah sebuah masjid di Evington yang berjiran dengan gereja


…..

Antara nikmat terbesar yang cukup dirasai di sini adalah Iman dan Islam, lebih-lebih lagi dalam kondisi ghuraba'. Situasinya cukup berbeza berbanding berada di negara sendiri yang menjadi agama majoriti. Melihat realiti kehidupan masyarakat di sana yang tiada matlamat menyebabkan penulis terlintas di benak fikiran, "Ya Allah, betapa besarnya nikmat Iman dan Islam yang Engkau anugerahkan. "


Milik komuniti Muslim

Sepanjang penulis di sini, pergaulan lebih banyak dengan warga tempatan, Masyarakat di sini cukup beretika dan tinggi tolerannya. Walaupun kadangkala berpakaian 'full cover', mereka tidak kekok untuk menyapa. Bagi yang membawa anjing (kelaziman), mereka cukup menjaga anjing mereka dari mencetuskan rasa kurang senang pihak lain. Pernah sebuah pasangan yang setiap seorangnya membawa dua ekor anjing, apabila bertembung dengan penulis pada satu jalan yang kecil, mereka beralih ketepi untuk memberi laluan. Walaupun nampak simple, tetapi itulah yang menterjemahkan diri mereka. Justeru, kata-kata al-Syahid Syed Qutb, “Aku pergi ke Barat, aku melihat Islam tanpa Muslim, aku pergi ke Timur, aku melihat Muslim tanpa Islam" cukup realistik bila diamati di sini.



Malam di stesyen bas

….

Cabaran hidup di Leicester juga berbeza, di mana segelintir masyarakatnya menolak untuk berpegang dengan sebarang agama atau percaya kepada Tuhan. Dalam istilah lainnya disebut 'non-religious'. Mereka hakikatnya terdiri dalam kalangan sekularis-humanist, ateis atau agnostik. Antara puncanya kerana mereka letih melihat agama sebagai 'masalah' dan bukan solusi kepada masalah. Bahkan ada yang beranggapan, dalam kalangan setiap agama ada banyak aliran dan bergaduh sesama sendiri, tidak kira dari mana-mana agama. Justeru pada mereka, lebih baik berlepas tangan daripada mana-mana ajaran agama, atau ambil sahaja mana-mana ajaran agama yang disukai. 



Kristian sendiri, walaupun dominan, populasi mereka merosot saban tahun sementara dalam kalangan non-religious mencatatkan peningkatan yang drastik. Apa yang menarik, selain non-religious yang trendy, populasi Islam juga mencatatkan peningkatan yang memberangsangkan, sekalipun masih belum dapat menyaingi kedua kelompok tersebut. Menurut Census 2001 & 2011:

"Comparing between 2001 and 2011, there has been a decrease of the Christianity as the largest religious group (from 44.72 percent to 32.4 percent). Meanwhile, the increasing of population is among the Muslim (from 11.03 percent to 18.6 percent) as well as non religion (from 17.43 percent to 22.8 percent).

Bahkan dalam konteks Britain sendiri, kadar reverted ke dalam Islam setiap tahun mencatatkan 5,000 hingga 10,000 orang. Tidak mustahil suatu masa nanti ada United Kingdom menjadi sebuah negara yang majoritinya Muslim.

....

Selain masalah menolak agama, masyarakat juga berhadapan dengan masalah tidak mahu beramal dengan ajaran agama. Ini termasuklah lapan agama utama di Leicester yang sebahagiannya beragama cukup sekadar nama, bukan pada pengamalan. Hal ini menimbulkan kerisauan dalam kalangan pemimpin agama, walaupun ada sebahagian yang penulis temui cuba untuk melihatnya sebagai suatu yang normal. Ironinya itulah trend atau penyakit di dunia Barat pada abad ini.


Fenomena ini menyebabkan penganut agama bersatu bagi mengembalikan roh beragama masing-masing dalam kalangan masyarakat. Justeru di sini, tidak timbul isu hendak memurtadkan penganut agama lain, tanpa dinafikan usaha sedemikian ada dalam kalangan kelompok yang ekstrem seperti Evangelicalism. Ada pun yang lain, mereka lebih cenderung untuk menjaga hubungan antara satu sama lain dalam perkara yang melibatkan kebaikan bersama. Di sini, masjid pun boleh dibina bersebelahan dengan gereja, tanpa ada konflik antara dua pihak untuk beramal dengan ajaran masing-masing. Tidak cukup sekadar itu, rata-rata gereja yang tidak berfungsi dijual pihak gereja kepada komuniti Muslim untuk dijadikan masjid, sehingga menimbulkan rasa kurang senang dalam kalangan komuniti mereka sendiri.

....

Antara yang cukup dikagumi adalah sikap komuniti non-Muslim yang komited membela komuniti Muslim setiap kali mereka menjadi sasaran golongan ekstrem seperti EDL. Boleh jadi 'PERKASA' versi UK. Jika kumpulan ini merancang untuk menyerang masjid, mereka terpaksa berhadapan dengan sejumlah kumpulan non-Muslim yang berkawal di luar masjid ketika golongan Muslim sedang mengerjakan solat. Motto mereka, "an attack on one faith is an attack on all faiths" dipraktikkan dengan baik. Kes yang lain, pernah salah seorang bekas Mayor di Leicester yang beragama Hindu, apabila adanya usaha untuk mengharamkan pemakaian niqab dalam kalangan Muslimah, beliau tampil membantah. Beliau menolak alasan sesetengah pihak kononnya itu adalah salah satu punca kemalangan jalan raya. 


Sport team: Priest & Imam

Dalam satu sudut, seolah-olah sebahagian kecil mesej dalam Piagam Madinah, Perjanjian Hudaibiah dan Hilf al-Fudul termanifestasi di sini. Kesemua ini tidak akan dapat dicapai tanpa adanya usaha dalam kalangan agamawan dan ilmuwan Islam untuk memberi kefahaman yang baik kepada masyarakat, seperti mana yang dibincangkan sebelum ini. Cuma dalam konteks negara kita, perjalanan masih jauh untuk sampai ke tahap ini. Justeru diingatkan kepada yang kepakaran mereka dalam bidang hubungan antara agama, banyak task menanti kalian di luar sana. So, be prepare yourself!

"Hiduplah kamu di dunia ini seolah-olah orang asing, atau orang dalam permusafiran" (Nabi s.a.w)




Ibrah Dari Pengembaraan

Bercerita bab pengalaman, masing-masing tidak sama. Belum tentu apa yang dialami penulis sama dengan apa yang pernah/bakal dialami oleh sebahagian pembaca. Apatah lagi jika tujuannya berbeza. Perihal kehidupan di UK, ada beberapa orang sahabat berkata, kenapa tidak tinggal di sana, kalau demikian bagusnya. Pada penulis, berada di UK atau Eropah untuk tujuan belajar atau penyelidikan amat baik. Tetapi untuk membina keluarga khususnya dalam membesarkan anak-anak, belum tentu. Cabarannya cukup besar untuk ditangani. Jika tidak kuat persediaan ruhiyyah, boleh hanyut dek arus semasa. Di sini amalan-amalan muraqabah cukup memainkan peranan khususnya dalam menjaga iman dan fikrah. Justeru, ia perlu dioptimumkan. Bagi yang beramal dengan mana-mana amalan tasawuf, itu juga sangat membantu.

Mengikuti proses tarbiyyah' di sini menyedarkan dan mengajarkan penulis tentang banyak perkara. Di sini penulis menyedari betapa masih banyak perkara yang perlu diperdalami. Di sini penulis dapat melihat betapa besarnya cabaran buat umat Islam yang memerlukan semaksimum persiapan. Di sini juga penulis dapat menilai pelbagai pendekatan gerakan Islam dalam konteks dunia Barat yang jauh lebih mencabar. Apa yang nyata, mereka tidak melawan arus, tetapi membimbing arus dengan cara yang lebih efisien.

Sebagai nasihat bersama khususnya kepada teman sesarjana, tugas kita cukup besar. Manfaatkanlah kelebihan tahap intelektual yang Allah beri untuk membangunkan agama-Nya. Usah terperangkap dengan sentimen pihak kebanyakan yang jauh dari garapan ilmu pengetahuan yang sebenar. Apatah lagi dengan sikap yang suka menghukum pihak yang tidak sealiran, waima sesama Islam mahupun terhadap bukan Islam. Tugas kita adalah penyeru bukan penghukum. Atau dalam ayat yang lain:

Come my dearest friend. You can do better than that. In fact, you are no longer degree student nor lay people. Be good Muslim intellectual. If you disagree with someone view, use your academic approach to assess it, not against it like uneducated people, emotionalism, and etcetera. 

Setinggi mana pun tahap ilmu yang dimiliki, itu bukan jaminan untuk menjadikan kita seorang pengamal ilmu yang baik. Pokok pangkalnya bergantung pada tujuan asal kita menimba ilmu; sekadar mendapat sekeping sijil sarjana atau doktor falsafah, atau kerana redha Allah dan untuk agama-Nya. 

Shift our paradigm!


Khatimah

Akhir kalam, millions thanks kepada semua pihak khususnya kedua ibu bapa, serta seluruh ahli keluarga atas segala sokongan dan dorongan kalian. Begitu juga kepada pihak UKM yang menampung sebahagian dari kos perbelanjaan, selain dari menyokong hasrat penulis untuk ke sana, para pensyarah terutamanya Dr. Jaffary Awang (yang komited follow-up), dan tidak lupa kepada sahabat handai.


With Library Staff: Akh Abdul Hayy and Dr. Rafeek (middle)

On the other side, special gratitude to my supervisor, Dr. Ataullah Siddiqui, to the Rector Dr. Manazir Ahsan and the Director Dr. Zahid Parvez for a most enjoyable period of residency and for hospitable given to myself. Thanks to Mr. Islam, Dr. Rafeek, Mr. A. Hayee and Mr. Sulaiman Taner for their good service, as well as Malay student that I met there, foremost Akh Nazmi and Akh Azhari. Thanks are due to Leicester community, the interviewees particularly among members of the LCoF, and the St. Philips Centre. I look forward keenly to continuing our relationship.

 Kesayuan mula menyelubungi

Hujan rahmat mengiri keberangkatan pulang

Wallahu'alam & Wassalam.

Faiz As-Syirazi
27. 2. 2014
UKM Bangi.


Monday, 24 February 2014

How To Get More Critical Analysis Into Your Essays

It is common for feedback on student writing to focus on the need to engage more critically with the source material. Typical comments from tutors are: ‘too descriptive’, or ‘not enough critical analysis’. This Study Guide gives ideas for how to improve the level of critical analysis you demonstrate in your writing. Other Study Guides you may find useful are: What is Critical Reading? Using Paragraphs and The Art of Editing.

What is critical writing?

The most characteristic features of critical writing are:

  • a clear and confident refusal to accept the conclusions of other writers without evaluating the arguments and evidence that they provide;
  • a balanced presentation of reasons why the conclusions of other writers may be accepted or may need to be treated with caution;
  • a clear presentation of your own evidence and argument, leading to your conclusion; and
  • a recognition of the limitations in your own evidence, argument, and conclusion.

What is descriptive writing?

The most characteristic features of descriptive writing are that it will describe something, but will not go beyond an account of what appears to be there. A certain amount of descriptive writing is needed to establish for example:

  • the setting of the research;
  • a general description of a piece of literature, or art;
  • the list of measurements taken;
  • the timing of the research;
  • an account of the biographical details of a key figure in the discipline; or
  • a brief summary of the history leading up to an event or decision.
  • The difference between descriptive writing and critical writing


With descriptive writing you are not developing argument; you are merely setting the background within which an argument can be developed. You are representing the situation as it stands, without presenting any analysis or discussion.

Descriptive writing is relatively simple. There is also the trap that it can be easy to use many, many words from your word limit, simply providing description.

In providing only description, you are presenting but not transforming information; you are reporting ideas but not taking them forward in any way. An assignment using only descriptive writing would therefore gain few marks.

With critical writing you are participating in the academic debate. This is more challenging and risky. You need to weigh up the evidence and arguments of others, and to contribute your own. You will need to:

  • consider the quality of the evidence and argument you have read;
  • identify key positive and negative aspects you can comment upon;
  • assess their relevance and usefulness to the debate that you are engaging in for your assignment; and
  • identify how best they can be woven into the argument that you are developing.
  • A much higher level of skill is clearly needed for critical writing than for descriptive writing, and this is reflected in the higher marks it is given.


Finding your academic voice

When you engage in critical writing you are developing your own academic voice within your subject. Wellington et al. (2005 p.84) offer some suggestions for distinguishing between the academic and the non-academic voice. They suggest that the academic voice will involve:
  • “healthy scepticism … but not cynicism;
  • confidence … but not ‘cockiness’ or arrogance;
  • judgement which is critical … but not dismissive;
  • opinions … without being opinionated;
  • careful evaluation of published work … not serial shooting at random targets;
  • being ‘fair’: assessing fairly the strengths and weaknesses of other people’s ideas and writing … without prejudice; and
  • making judgements on the basis of considerable thought and all the available evidence … as opposed to assertions without reason.”
  • Wellington J., Bathmaker A., Hunt C., McCulloch G. and Sikes P. (2005). Succeeding with your doctorate. London: Sage.

Try to get into the habit of writing critically, by making sure that you read critically, and that you include critique in your writing.

Stringing together of quotes

It can be tempting to string together quotes to support an argument, feeling that the more quotes you include, the stronger your argument. It is important, however, to remember that you also need to interpret the quotes to the reader, and to explain their relevance, discuss their validity, and show how they relate to other evidence.

Strategic use of paragraphs

There are several ways in which you can use the paragraph to enhance your critical writing.

You can use paragraphs to make a clear and visual separation between descriptive writing and critical analysis, by switching to a new paragraph when you move from description to critical writing, and vice versa. This can help in:


  • emphasising to the reader that you are including both description and critical analysis, by providing a visual representation of their separation; and
  • pushing you to produce the necessary critical writing, especially if you find that your description paragraphs are always longer, or more frequent, than your critical analysis paragraphs.

A paragraph break can provide a brief pause for your readers within a longer argument; giving them the opportunity to make sure they are keeping up with your reasoning.  Paragraphs that are overly long can require readers to hold too much in their mind at once, resulting in their having to re-read the material until they can identify the point you are making.

You can also use paragraphs to push yourself to include critical writing alongside descriptive writing or referencing, by considering each paragraph almost as an essay in miniature. Within each paragraph you would:

  • introduce the point you want to make;
  • make the point, with supporting evidence;
  • reflect critically on the point.
  • If it’s worth including, it’s worth telling us why

A certain amount of descriptive writing is essential, particularly in the earlier parts of the essay or assignment or dissertation. Beyond that, however, there is a danger that too much descriptive writing will use up valuable words from your word limit, and reduce the space you have for the critical writing that will get you higher marks.

A useful habit to get into is to make sure that, if you describe some evidence relevant to your argument, you need then to explain to the reader why it is relevant. The logic of your explanation contributes to the critical component of your writing.

So, a sentence or two might describe and reference the evidence, but this is not enough in itself. The next few sentences need to explain what this evidence contributes to the argument you are making. This may feel like duplication at first, or that you are explaining something that is obvious, but it is your responsibility to ensure that the relevance of the evidence is explained to the reader; you should not simply assume that the reader will be following the same logic as you, or will just work out the relevance of the quote or data you have described.

Line of argument

So far this Study Guide has considered the detail of what you write. The other key element in critical writing is the overall structure of your piece of writing. For maximum effectiveness, your writing needs to have a line, or lines of argument running through it from the Introduction to the Conclusion.

Just as you have used paragraphs on a micro scale to present your critical writing, so you need to consider the ordering of those paragraphs within the overall structure. The aim is to lead your readers carefully through the thread of your argument, to a well-supported conclusion.

Example of effective critical writing

The text below is an example of good critical writing, and is based on essay material supplied by University of Leicester’s School of Psychology.

The author refers to the available evidence, but also evaluates the validity of that evidence, and assesses what contribution it can realistically make to the debate.

There are a number of inherent methodological difficulties in evaluating treatment efficacy in this area, and this has contributed to controversy within the research literature surrounding treatment outcomes for this group of offenders (Marshall, 1997). Firstly, while there is no doubt that the primary criterion of treatment success is a reduction in the rate of re-offending (Marshall et al., 1999), reconviction data does not, in isolation, provide a realistic representation of actual levels of re-offending by this group. It is well established that there is a discrepancy between re-offending and reconviction rates: the latter underestimating the number of offences committed (Grubin, 1999). Indeed, a significant proportion of offences committed by offenders are either unreported, or do not result in the offender being convicted (Abel et al., 1987).

You can see how the author is considering the available evidence, but also the limitations on that evidence, and will be taking all of this into account in drawing conclusions.

Checklist for an overall review of your writing

It is always worth taking a critical look at your own writing before submitting it for assessment. The kinds of questions that might be useful to ask at that stage are:

What is the balance between descriptive and critical writing?

While a certain amount of description is necessary to set the context for your analysis, the main characteristic of academic writing is its critical element. A useful way to check this balance in your own writing is to use two coloured pens and to mark in the margin whether the lines are descriptive or critical. The balance will change at different points, but you need to make sure there is enough of the colour that represents critical writing.

Why should the reader be convinced by what I’ve just written?

Remember that, just as you are asking ‘Why should I believe what I’ve just read?’, the readers of your work will be asking the same question of your writing. A critical read through your own writing may reveal gaps in your logic, which you can rectify before you submit it for the critique of others.

Is my conclusion trailed and supported sufficiently well by my preceding analysis and argument?

Check out the conclusions that you have drawn, then locate and check the supporting evidence you provide earlier on. This is a good way of making sure you haven’t forgotten to include a crucial piece of evidence. It is also a way of checking that, when your reader comes to the end of your writing, the conclusions make sense, rather than being a surprise, or an unconvincing leap of logic.

Have I included any unsubstantiated statements?

Sometimes a generalised, sweeping statement can slip through: the kind of statement that might be acceptable on conversation, but not in academic writing. There are three main ways of dealing with such statements:

  • present the evidence to support the statement
  • re-phrase the statement to sound more cautious e.g.: ‘it could be argued …’ or ‘this suggests that …’
  • remove the statement

*Source: University of Leicester, UK

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Rehat Minda: Klik Untuk Bagi Makan ^_^

 
Design by Free WordPress Themes | Bloggerized by Lasantha - Premium Blogger Themes | Blogger Templates